La decisión del nuevo camión de USPS se demora a medida que las pruebas continúan

Flota de viejos camiones de correo de USPS

El programa multimillonario del Servicio Postal de los EE. UU (USPS). para crear una nueva flota de camiones de correo de diseño avanzado sigue en la etapa de pruebas de prototipos, aunque la agencia ya esperaba tener una decisión pronto.

USPS dijo una vez que anunciaría un ganador en la competencia desde el mes pasado, pero los funcionarios ahora comentan que los vehículos aún están siendo evaluados.

Cinco compañías siguen compitiendo para ganar todo o parte del negocio para diseñar y fabricar hasta 180,000 nuevos vehículos de entrega. El contrato podría tener un valor de hasta $6,3 mil millones según algunas estimaciones y el trabajo se extenderá por cinco o más años. Los vehículos eléctricos e híbridos forman parte del prototipo mixto.

El proceso de adquisición se inició en enero de 2015. Las pruebas en la calle comenzaron en el otoño de 2017. Las estimaciones iniciales de la agencia exigían una adjudicación del contrato final en 2018, con el despliegue de los vehículos de producción en el verano de 2019. Ese plazo ahora está en cuestión.

Flotilla de camiones USPS que buscan ser reemplazados

“Dada la fase inicial del programa, la fase de prueba de prototipos, el Servicio Postal aún no ha finalizado un cronograma para lanzar una solicitud de adquisición de vehículos de entrega de este tipo”, dijo la portavoz del USPS, Kim Frum.

Otros factores también pueden estar contribuyendo a la espera para reemplazar la vieja flota de camiones de correo, incluidos los potenciales vientos en contra políticos.

Siguen las llamadas para privatizar el servicio. Y en abril, el presidente Trump, quien expresó una fuerte desaprobación de USPS y al menos uno de sus clientes, Amazon, emitió una orden ejecutiva para establecer un grupo de trabajo para recomendar cómo reformar la agencia. El informe debía presentarse en agosto. Todavía no se ha hecho público.

Es incierto si USPS anunciaría un próximo paso importante en su plan para reemplazar toda su flota de camiones de correo antes de que el informe se publique. Es probable que esa liberación ocurra después de las elecciones de medio término, según el Ejecutivo del Gobierno.

Al menos dos de las compañías que han presentado prototipos en el concurso son: Mahindra, con sede en India, y Karsan, de propiedad turca. Eso también podría resultar ser un punto de estancamiento en el proceso de adquisición bajo la nueva administración y su idea “primero América”. Dada la preferencia de la administración de Trump por los fabricantes estadounidenses, es probable que la agencia opte por un diseño estadounidense, dijo Jeffrey Osborne, un analista automotriz de Cowen & Co.

Además, no está claro que la administración de Trump respalde tecnologías de combustibles más limpios para algunos o toda la flota de camiones de correo. La Agencia de Protección Ambiental planea reducir la economía de combustible y las regulaciones de emisiones para vehículos de pasajeros y camiones pesados. La mitad de los prototipos de vehículos de entrega de próxima generación, según lo solicitado por USPS, cuentan con capacidades de combustible híbrido o alternativo.

El camión de Karsan, que se construiría con su socio estadounidense, Morgan Olson de Sturgis, Michigan, es totalmente eléctrico, no un híbrido como se pensaba anteriormente, según alguien con conocimiento del programa que pidió no ser identificado.

Un prototipo de camión con batería eléctrica de VT Hackney Inc. de Washington, Carolina del Norte, y su socio, Workhorse Group, también está en la carrera. VT Hackney forma parte del grupo de empresas Singapore Technologies Engineering Ltd.

South Bend, Ind., El fabricante AM General, que también fabrica el vehículo militar Hummer, presentó un camión con motor de combustión interna con tecnología de arranque y parada para mejorar la eficiencia del combustible.

Oshkosh Corp., con sede en Oshkosh, Wisconsin, está trabajando con Ford para modificar una camioneta Ford Transit de gasolina para USPS.

Los prototipos de cada empresa incluían diferentes tamaños y configuraciones interiores. Ninguna de las posibles empresas contratistas principales comentaría públicamente sobre el estado del programa de adquisición.

En una publicación de enero de 2018 por Christopher Jackson, director de entrega de la ciudad de la Asociación Nacional de Transportistas de Cartas AFL-CIO, en el sitio web de la organización, Jackson escribió sobre otro posible factor que contribuyó a la demora. Jackson informó de una suspensión temporal de las pruebas de entrega de vehículos en noviembre de 2017. No está claro cuánto duraron las vacaciones para modificar el prototipo antes de que se reanudaran las pruebas, pero estas se reanudaron nuevamente a principios de este año.

Camión de correos de USPS eléctrico que compite por ser el nuevo vehículo de la agencia

La flota actual de 163,000 camiones de correo diarios comenzó a funcionar entre 1987 y 2001. USPS quiere reemplazar muchos de los vehículos de Grumman, que operan más allá de su vida útil prevista. Su programa de Vehículo de Entrega de Próxima Generación está destinado a entregar camiones de correo más seguros y ergonómicos, con tecnología moderna, como cámaras de respaldo. La agencia dijo que buscaba reducir las emisiones y mejorar los ahorros operacionales, lo que podría implicar menores costos de combustible y mantenimiento.

“Esta prueba proporcionará a USPS información valiosa para considerar con otros factores (es decir, características técnicas, comentarios del transportista, durabilidad y costo total de propiedad) para tomar una decisión informada sobre el futuro de nuestra flota de vehículos”, dijo Frum.

La agencia también quiere que los nuevos camiones estén diseñados para manejar el crecimiento en la entrega de cajas y paquetes impulsada por el auge del comercio electrónico, que ahora representa alrededor del 30 por ciento de las entregas del USPS.

Mientras tanto, Frum dijo que el USPS usaba muchos tipos de vehículos de entrega, además de su flota de camiones de correo antiguos y que estaba agregando vehículos para satisfacer las necesidades de entrega.

Por ejemplo, la agencia compró recientemente 8,000 camionetas ProMaster. “Estas furgonetas de entrega reemplazarán los vehículos de entrega existentes que han llegado al final de su vida útil, además de proporcionar al Servicio Postal vehículos adicionales necesarios debido al crecimiento de la ruta de entrega”.

“Actualmente estamos en el proceso de comprar y desplegar otras camionetas de carga, camiones de reparto y vehículos de servicio disponibles comercialmente para dar soporte a diferentes elementos de las operaciones de entrega y actividades de mantenimiento”, dijo Frum.

La agencia continúa luchando contra la caída de los ingresos, incluso cuando planea aumentar el gasto de capital en un promedio del 70 por ciento al año durante la próxima década, incluyendo un promedio de $821 millones al año para el programa de vehículos de entrega de próxima generación, según un informe de junio.

“Las continuas pérdidas financieras y las incertidumbres comerciales crean desafíos en su capacidad para llevar a cabo las necesidades de gasto de capital que ha identificado”, señala el informe.

Por ahora, el resultado de las pruebas de prototipos para la próxima generación de camiones de correo de sigue en espera a ver lo que ocurre al final del programa.