El presidente de GM Norteamérica Batey habla sobre camiones y Trump

Alan Natey, presidente de GM

La industria automotriz de EU está en racha, estableciendo un segundo récord de ventas consecutivas el año pasado. Pero ahora se enfrenta a posibles vientos en contra de una administración de Trump que parece estar lista para deshacer los acuerdos comerciales y imponer aranceles a los vehículos y autopartes ensamblados en México y GM tiene que lidiar con ello.

Tal movimiento podría aumentar los gastos de fabricación automotriz y alterar la organización del negocio global.

Como presidente de las operaciones de General Motors en América del Norte, el trabajo de Alan Batey es mantener los vehículos a la venta enérgicamente y navegar por un entorno económico y político cada vez más complicado.

Batey se sentó con él recientemente para discutir si las ventas de autos pueden subir más, si las reglas de economía de combustible se suavizarán y cómo GM se acercará a la nueva administración. Aquí hay una versión editada de la conversación.

Los estadounidenses compraron un récord de 17.5 millones de vehículos el año pasado. ¿Estamos en autos pico para ventas aquí en los Estados Unidos?

Fui uno de los muchachos más optimistas el año pasado y dijo que pensaba que podría ser otro récord histórico o que nos acercaríamos mucho. La otra cosa que escuchas es que el mercado está estancado. Eso siempre me hace sonreír porque estamos en el mercado más alto que jamás hayamos visto.

Creo que 2017 será otro récord o estará muy cerca. Espere que los precios del combustible se mantengan bajos y creo que General Motors estará bien posicionado para capitalizar eso.

Los estadounidenses compraron alrededor de 2,7 millones de camionetas el año pasado. Si aún no estamos en las ventas pico para el mercado en general, ¿qué tal para el segmento de camiones?

Espero que el mercado continúe creciendo en 2017. En 2016 perdimos un poco de ventas porque nuestras fábricas tenían un máximo de tres turnos y, francamente, no podíamos producir más camiones. Con los bajos precios del combustible, habrá un movimiento continuo hacia los crossovers, SUV y camiones.

Esos segmentos representaron casi el 60 por ciento de las ventas de autos el año pasado. Con ese tipo de movimiento, ¿qué va a pasar con el sedán?

Si nos fijamos en el automóvil de pasajeros de tamaño mediano, todavía vale 2 millones de ventas al año. Sigue siendo un segmento masivo. Los autos compactos están muy cerca de eso. Hemos visto caer el gran segmento de automóviles. Seguirán siendo los segmentos clave para los vehículos de pasajeros y no se irán pronto. Las cosas pueden cambiar muy rápidamente. Intentamos cubrir nuestras apuestas y asegurarnos de cubrir el mercado. Hay muchos factores externos que no puedes controlar, por lo que las cosas son realmente difíciles de predecir. Los precios del combustible son el conductor clave. Hemos visto estas fluctuaciones antes. Cada vez que los precios del combustible suben, hay un gran movimiento de los camiones a los autos.

¿Le preocupa lo que dice el presidente electo Donald Trump sobre el aumento de los aranceles para los vehículos importados y componentes de automóviles y la creación de barreras comerciales?

No hemos tenido la oportunidad de sentarnos con el presidente electo o la nueva administración y realmente llevarlos a través de nuestro negocio. Tenemos una gran historia que contar. Nuestro negocio es un negocio muy intensivo en capital, es un negocio muy complejo.

Nos gusta construir donde vendemos. Ese es el modelo de negocio automotriz. La Directora General de GM, Mary Barra, ha sido invitada a participar en uno de estos foros de estrategia clave, por lo que tendremos una voz en la mesa. Tenemos mucho en común con sus objetivos. También creemos que una base de fabricación sólida y de clase mundial es buena para Estados Unidos y la industria automotriz. Tomará algún tiempo lograr que comprendan nuestra industria y las complejidades de la misma.

GM rastrea la marca Ram de Ford y Fiat Chrysler Automobiles cuando se trata de camiones comerciales. ¿Cuál es su plan para hacer crecer el negocio comercial?

Tenemos un acuerdo de empresa conjunta con el fabricante de camiones de servicio mediano y pesado Navistar para producir un camión mediano. Nos dará la alineación completa. Lo que vemos es que los clientes de la flota quieren tener un fabricante que pueda ofrecerles toda la gama. Les gusta mantener las cosas muy simples. Es un área donde tenemos una oportunidad.

¿Espera una flexibilización de las regulaciones sobre el ahorro de combustible o una pausa en los aumentos programados bajo la administración de Trump?

No lo hemos discutido con ellos. Pero hay un par de cosas que diría. No. 1 es que creemos en el calentamiento global. Creemos que tenemos una gran responsabilidad y queremos dar un paso adelante. La pregunta es qué tan rápido y qué tan accesible será para los clientes. Lo último que queremos hacer es tener un entorno regulatorio que obligue a los clientes a utilizar equipos muy costosos. Eso significa potencialmente que menos personas pueden comprar. Los vehículos permanecerán en la carretera más tiempo y eso tiene un efecto muy negativo en lo que intentamos lograr porque los vehículos más antiguos producen más gases de efecto invernadero que los más nuevos.

Creemos que existe la oportunidad de obtener una mejor alineación y sinergia. Pero no estamos saliendo de nuestra responsabilidad. Somos capaces de cumplir los requisitos. Pero, ¿está en el mejor interés del cliente y en el mejor interés de la economía el forzar la tecnología tan rápido?

Muchos camiones tienen más de 15 años. Lo último que queremos hacer es tener un entorno regulatorio que signifique que las personas mantengan sus vehículos por más tiempo y que los vehículos viejos en la carretera se vuelvan aún más viejos. Eso es malo para todos.

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