Nikola y CNH crean una asociación de inversión y desarrollo

Alianza Nikola Motor y CNH Industrial

Nikola Motor Co. obtuvo un socio europeo crucial y dijo que su valoración aumentaría a $4 mil millones cuando lanzó una nueva ronda de inversión de $1 mil millones.

La compañía con sede en Phoenix está impulsando el lanzamiento en 2022 de sus camiones pesados con pilas de combustible de hidrógeno y baterías eléctricas.

CNH Industrial, con sede en Londres, matriz del fabricante de camiones IVECO y el desarrollador de trenes motrices FPT Industrial, tomará la posición de liderazgo en la ronda de la Serie D con una inversión en efectivo y en especie valorada en $250 millones.

AUMENTOS DE VALORACIÓN

Nikola dijo que la nueva ronda aumentaría su valoración total a $4 mil millones. La inversión de CNH de $100 millones en efectivo y $150 millones en servicios en especie le dará una participación del 6.25 por ciento en la compañía.

La compañía dijo en abril que tenía la intención de recaudar $1.5 mil millones. Se redujo a $1 mil millones para reducir la dilución de las participaciones de los inversores actuales, dijo Trevor Milton, fundador y director ejecutivo de Nikola.

Nikola planea dos innovaciones en la industria de camiones. Primero están sus modelos de camiones pesados eléctricos de celdas de combustible de gran volumen y larga distancia. También comercializará los vehículos a una tasa de arrendamiento “todo incluido” que incluye combustible, servicio y mantenimiento con el camión.

La compañía ha mostrado tres modelos de camiones Clase 8. La cabina con litera Nikola One y la cabina Nikola Two day están destinadas al mercado norteamericano. El diseño de cabina Nikola Tre está destinado al mercado europeo.

ASOCIACIÓN DE DESARROLLO

Como parte de su acuerdo exclusivo y global de asociación con CNH, Nikola dijo que IVECO y FPT ayudarán con su experiencia en ingeniería y fabricación para industrializar, los camiones Nikola como el proceso de renovado de llantas, piezas y otros elementos propios del sector de los camiones pesados. Es probable que el modelo Two sea el primero en salir a la carretera, dijo Milton.

Pero el mercado europeo sigue siendo esencial. Nikola diseñó el Tre para esa región. Puede lanzarse con un tren motriz eléctrico a batería para rutas más cortas dentro del país y regionales.

IVECO es uno de los fabricantes de camiones más grandes del mundo. Nikola utilizará su amplia red de ventas, particularmente en Europa, dijo Milton. La compañía fabrica camiones, autobuses y vehículos militares bajo su nombre. También produce vehículos de respuesta de emergencia bajo el nombre de Magirus y posee la marca de equipos de construcción pesada Astra.

IVECO es un gran jugador global y esto demuestra, cada vez más, que Nikola es una compañía seria, dijo Antti Lindström, analista de la industria con IHS Markit.

También será interesante contar con la red de gas natural de FPT para aprovechar la producción de hidrógeno, dijo Lindström.

INVERSIÓN NECESARIA

El objetivo de Nikola de mil millones de dólares para la nueva ronda de financiación no es demasiado ambicioso, dijo. Necesita una gran inversión inicial para poner en marcha su red de hidrógeno, por lo que tendrá algo para apoyar a los camiones que quiere comercializar.

Incluir el valor de la contribución en especie de CNH en la ronda de financiación plantea la preocupación de que otros inversores también colocarán bienes y servicios en lugar de efectivo, dijo Lindström.

Milton, sin embargo, dijo que el acuerdo con CNH era una situación especial porque tenían un chasis listo para la producción ”para un camión eléctrico. Otros inversores en la ronda de la Serie D serán solo en efectivo, dijo.

Por separado, CNH dijo que tiene la intención de separar a IVECO como una unidad separada. Eso no afectará el acuerdo de Nikola o su relación actual con IVECO, dijo Milton

ORÍGENES DE CNH

CNH, originalmente CNH Global, se formó en 1999 con la fusión de las empresas Case y New Holland de equipos de construcción y agricultura. La italiana Fiat Industrial controlaba ambas compañías.

Una fusión posterior de 2013 de CNH y Fiat Industrial formó el actual CNH Industrial. Se cotiza en bolsa, pero Exor, el holding de la familia italiana Agnelli, posee una participación mayoritaria. Los Agnellis también controlan el fabricante de automóviles Fiat Chrysler Automobiles.

Milton fundó Nikola en Utah en 2014 y se mudó a Arizona en 2018. Es una compañía privada que surgió de la experiencia de Milton con los sistemas de almacenamiento de combustible de gas natural y su deseo de desarrollar un camión de cero emisiones.

Worthington Industries, una empresa internacional de metales industriales con sede en Ohio, fue un inversor inicial y sigue siendo una parte interesada importante. Nikola contrató a Mark Russell como presidente a principios de este año, poco después de retirarse como presidente y director de operaciones de Worthington.

CONTRIBUCIÓN DE NIKOLA

CNH y Nikola establecerán una empresa conjunta europea. Nikola contribuirá con su experiencia en celdas de combustible. También proporcionará componentes clave de camiones eléctricos, incluidos ejes electrónicos, inversores de potencia y sistemas de almacenamiento de combustible de hidrógeno. Y ofrecerá su software operativo y protocolos de comunicaciones de vehículo a vehículo.

La empresa conjunta aplicará la experiencia de FPT en el abastecimiento de combustible de gas natural para construir la infraestructura de abastecimiento de hidrógeno de Nikola en Europa.

FPT, anteriormente Fiat Powertrain Technologies, es un importante fabricante de motores de gas natural y sistemas de combustible para vehículos comerciales y de pasajeros. Tanto FPT como IVECO desarrollan estaciones de combustible de gas natural en toda Europa. La mayor parte de la producción de hidrógeno se basa en la reforma del gas natural para extraer su alto contenido de hidrógeno.

El cambio climático global, los conflictos geopolíticos, la disponibilidad futura de combustibles fósiles y una economía circular consciente de sí mismos requieren un cambio fundamental en la forma en que operamos, dijo Gerrit Marx, jefe de vehículos comerciales y especializados en CNH Industrial. Citando el papel del gas natural para ayudar a reducir las emisiones de los camiones cuando se usa como combustible, Marx dijo que CNH cree que las tecnologías de celdas de combustible y baterías eléctricas, como las que sustentan a Nikola, ofrecerán el objetivo final del transporte por camión con cero emisiones.

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