Volvo Group Venture Capital invierte en Apex.AI y Autotech Ventures

Toyota AI Ventures

Volvo Group Venture Capital AB anunció que invirtió en Apex.AI, una compañía de software de inicio involucrada en movilidad autónoma, para ayudar a financiar el desarrollo de un marco de software certificado para sistemas autónomos de seguridad.

Por separado, Volvo también invirtió en Autotech Ventures, un fondo de capital de riesgo estadounidense que se centra en nuevas empresas en el sector del transporte terrestre.

Apex, con sede en Palo Alto, California, fundada en 2017, está construyendo un sistema operativo de robot de grado automotriz, o ROS. Según Volvo, tiene un marco de software de código abierto establecido comúnmente utilizado en robótica e investigación de sistemas autónomos.

“Estamos entusiasmados de invertir en una empresa que permite un desarrollo más fácil de sistemas con certificación de seguridad”, dijo Anna Westerberg, CEO interina de Volvo Group Venture Capital y vicepresidenta senior de Volvo Group Connected Solutions.

Al proporcionar una versión más segura y confiable de ROS que será certificada según el estándar de seguridad funcional automotriz ISO 26262, Apex.AI permite a las empresas llevar sus proyectos de vehículos autónomos a producción, según Volvo.

Apex.AI está programado para lanzar su producto insignia, Apex.OS, al mercado automotriz a principios de 2020 y posteriormente expandirse a otros sistemas autónomos críticos para la seguridad. Las nuevas inversiones estratégicas son evidencia de la amplia aplicabilidad de Apex.OS de los sectores automotriz tradicional a fuera de carretera, incluida la construcción, la minería y la agricultura, así como la robótica industrial y aeroespacial, según la compañía.

“La inversión llega en un momento de cambios masivos para la industria de la movilidad. A medida que avanza el desarrollo de los sistemas autónomos, las empresas necesitan un software seguro y confiable para ejecutarlos, un elemento crítico a medida que la industria pasa de la investigación a la comercialización”, dijo el cofundador de Apex.AI, Jan Becker.

Becker dijo que otras compañías que invierten en Apex.AI al mismo tiempo incluyen a Hella Ventures y el brazo de capital de riesgo de Jaguar Land Rover, InMotion Ventures.

Volvo Group Venture Capital no proporcionó montos de inversión

“Estamos ansiosos por aprovechar su profunda experiencia en la industria de la movilidad para hacer avanzar a Apex.AI”, dijo Becker. “Volvo Group es uno de los mayores fabricantes de vehículos pesados, camiones, autobuses y equipos de construcción, y Jaguar Land Rover aporta décadas de experiencia como un fabricante de automóviles de alta gama. Hella es un proveedor internacional líder de electrónica e iluminación automotriz. Esto se basa en nuestro banco de patrocinadores existentes, que incluyen Toyota AI Ventures, Airbus Ventures, Canaan Partners, Lightspeed Ventures y otros”.

Marco Marinucci, socio de Hella Ventures, dijo que creía que Apex.AI tiene una posición única en el espacio de vehículos autónomos.

“Con la autonomía del Nivel 4 y el Nivel 5, que toma más tiempo y cuesta más de lo inicialmente previsto, Apex.AI permite a la industria automotriz acortar el tiempo de desarrollo”, dijo Marinucci.

El nivel 4 es una alta automatización en condiciones específicas, según el Departamento de Transporte de los EU, incluso si un conductor humano no responde adecuadamente a una solicitud de intervención.

El nivel 5 es la automatización completa: un camión u otro vehículo puede conducir en cualquier lugar bajo todas las condiciones de la carretera y del medio ambiente que pueden ser manejadas por un conductor humano.

Mientras tanto, Autotech Venture, ubicada en Silicon Valley, administra más de $200 millones y se enfoca en el sector de transporte terrestre de $3 billones, incluidos vehículos conectados, autónomos, electrificados y servicios de movilidad relacionados que han creado cambios en la industria del transporte terrestre.

“La inversión proporciona a Volvo Group Venture Capital un flujo de negocios mejorado, pero también acceso a un profundo conocimiento de la industria y redes relevantes”, dijo el director de inversiones de Volvo Group Venture Capital, Dan Tram.

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